Min månedslange backpacking-tur som en uerfaren vandrere brød mig, genopbyggede derefter min hele karakter

  • Richard Mitchell
  • 0
  • 2589
  • 297

Da jeg var 19 år, tilmeldte jeg mig et månedligt backpackingkursus i bjergene i det nordlige Washington.

Hvis jeg er ærlig, aner jeg ikke hvorfor jeg besluttede at gøre dette.

Jeg var ikke ligefrem i den bedste form i mit liv. Jeg havde tilbragt mit første år på college med at blive stenet, sove om dagen og leve på frostede dyrekrakere og pint is. Jeg havde fået et gymmedlemskab og brugte det to gange.

Jeg elskede vandreture og camping, men disse var altid afslappede ture med venner. Jeg var bange for højder. Med andre ord var jeg langt fra forberedt på en fuldblæst vildmarksekspedition, men jeg gik ind i den med beslutsomhed og et åbent sind.

Jeg lærte meget mere end overlevelsesfærdigheder på den rejse.

RELATERET: 16 KRAFTIGE livslektioner, som vi alle kan lære af børnebøger

Jeg lærte vigtigheden af ​​selvpleje af solforbrændinger og dehydrering.

Jeg lærte førstehånds at udvidet træning på lavt niveau gør underværker for kramper i perioden (og at det at bære rundt i en plastikpose med dine egne brugte tamponer er en virkelig ydmyg oplevelse).

Uden brusere blev jeg snavset, men mit hår var sundt og min hud klar. Uden teknologi keder jeg mig først, men jeg fik tid til at tænke, læse og reflektere uden stress af ekstern dømmekraft.

I deres fravær lærte jeg, at moderne bekvemmeligheder ikke var så vigtige, som jeg engang havde troet.

Men min største lektion var langt i selvtillid.

Igen ved jeg ikke, hvorfor jeg gik, men det gjorde jeg. Vi gik ud fra NOLS Pacific Northwest hovedkvarter i Skagit amt: fem studerende og to instruktører, alle kvinder.

Turen startede let. Vi slog lejr ved bredden af ​​en bred sø, og kursuslederne lærte os yogastillinger og hvordan man laver pizza over en komfur.

Jeg nedsænkede mig i det frysende vand og følte spændingen i mit kød stramme sig rundt om mine knogler. Det var varmt nok der til at lægge sig på klipperne før solnedgang og binde min t-shirt. Vi tog to hviledage. Livet var godt.

Så gik vi videre ind i skoven. Det var den første regnvejrsdag, og med kun telte og en plastpresent var det umuligt at undslippe den fugtige kulde.

Jeg måtte trække mig ud af soveposen om morgenen. På vej ud af stedet blev vi sværmet af myg, og jeg så bugsene samles i små hære på indersiden af ​​mine albuer.

Jeg var den yngste på turen og den mindst atletiske, og til tider blev jeg så frustreret bagud, at jeg græd, da jeg gik. Min rygsækstropper markerede mine hofter og skuldre med røde streger.

Dette var mere, end jeg havde forhandlet om.

Sne begyndte at dukke op, og det at holde sig varm, efter at vi havde slået lejr, krævede snesevis af hoppestik. Jeg kunne ikke sove uden at tage fat i en Nalgene-flaske fuld af varmt vand.

Vores sokker tørrede aldrig og frøs så stiv om morgenen, at vi var nødt til at slå dem ud på stammer for at sætte dem på igen.

Da vi kom højere op i bjergene, lukkede en tyk hvid tåge sig ind. Vi stoppede på bjergskråningen. Synligheden var for dårlig til at fortsætte, men jeg kunne stadig se, hvordan skråningen under os pankede ud i et stejlt fald. Jeg sad på snavs og greb knæene for ikke at gå i panik.

Alt, hvad jeg kunne tænke, var: "Jeg kan ikke gøre dette."

I disse dage skrev jeg lange lister i min dagbog over ting, jeg savnede: min mor, flødeost, madrasser. Ting, jeg ønskede at gøre, da jeg kom hjem eller ville gøre, udover at slog gennem miles af skov med næsten halvdelen af ​​min vægt bundet til min ryg.

Resten af ​​turen virkede så elendig, at jeg ikke kunne se forbi den. I melodrama af mine lidelser lovede jeg, at jeg aldrig igen ville tage mit pudse hjemliv for givet.

Jeg lærte at værdsætte ting ved ikke at have dem.

Men min tankegang skiftede.

Efter en særlig hård dag blev jeg chokeret over, hvor lækkert jeg fandt et måltid med almindelig bulgur med tomatsauce. Jeg lærte at tænke på mad som brændstof og sov, så snart jeg lagde mig på min oppustede jakke. Nødvendigheder begyndte at føles som luksus.

Da jeg ikke kunne lytte til musik, sang jeg for mig selv: på stien eller mens jeg kogte vand over lejrkomfuret. En af de andre piger på turen syntes min stemme var beroligende og begyndte at bede mig om at synge for hende inden sengetid.

Vi nippede til te ved asken, og jeg følte dens varme i min tarm, da hun begyndte at smile.

Jeg lærte at værdsætte de ting, jeg stadig havde, og de ting, jeg kunne lave.

Abonner på vores nyhedsbrev.

Deltag nu i YourTango's populære artikler, top ekspertråd og personlige horoskoper leveres direkte til din indbakke hver morgen.

Mod slutningen af ​​turen efterlod instruktørerne eleverne bag sig for at teste vores nye færdigheder.

På vores anden dag alene befandt vi os på toppen af ​​en klint-bjergside. Vi kastede vores pakker og så dem tumle hurtigt og hårdt til flad jord. I det fjerne lignede de dukketilbehør.

RELATERET: 7 enkle måder at øge din selvtillid og føle dig bedre på

At nå bunden fra de takkede klipper, som vi stod på, virkede umulig, kort som et fald, og vi kunne ikke fortælle, hvor hver pit eller skarp klippe lå under det tykke sne.

To af de modigere piger forsøgte nedstigningen. De forsøgte at få fodfæste i sneen, men begge mistede balancen hurtigt og gled til bunden med svindende råb. Stadig hulkende sagde jeg, at jeg ville gå videre.

Efter et par rystende stød faldt jeg ned og gled hovedet mod en rød klippe, der stak ud af sneen.

Jeg vippede min isøkse og skørte omkring den. Jeg kunne ikke stoppe, men på en eller anden måde lykkedes det mig at vende på ryggen og begrave mine hænder i sneen for at bremse. Da jeg nåede bunden, var de røde og følelsesløse.

Jeg tilbragte de næste ti minutter stille og priste enhver gud, jeg kunne tænke på, da jeg stoppede smuldrende saltkiks i min mund.

Et øjeblik, øverst på klippen, havde jeg virkelig troet, at jeg skulle dø. Jeg havde troet, at jeg aldrig ville være i stand til at gøre noget igen, endsige den aktuelle opgave. Så hvorfor havde jeg meldt mig frivilligt til det?

Jeg lærte at tro på mig selv.

Eller i det mindste prøvede jeg.

Der var flere begivenheder som den ene: en off-trail nedstigning så stejl, at jeg kun nogensinde kunne se et par meter foran mig; en klatring, jeg svor, ville smide mig ned i dalen.

På vores sidste fulde dag oversvømmede floden, vi havde planlagt at krydse. Vi bushwhackede i flere miles langs bredden og kæmpede for at finde vej op ad klippen over den, krypterede over stejle klippeflader og vendte tilbage til vandet, når de blev for lodrette.

Instruktørerne besluttede endelig, at vi var nødt til at klatre med vores pakker op, hvad der lignede en snavsvæg. Jeg stoppede i bunden og (shocker) begyndte at græde.

"Har du brug for en pep-talk?" spurgte en af ​​instruktørerne. Jeg nikkede bønfaldende.

"Ja. Vær venlig."

Hun så mig i øjnene. Jeg ville have hende til at sige, at det ville være lettere, end det så ud, at hun vidste, at jeg ville klare det. Jeg ville være trøstet. Bag hende strømmede den mudrede strøm over faldne træstammer. Jeg følte allerede, at jeg faldt.

”Ægte grus er ikke noget, du er født med,” begyndte instruktøren. "Det er noget, du tjener." Jeg stod der og nikkede med store øjne, da hun fortsatte med at opbygge karakter og styrke ved at møde fare.

Det var det sidste, jeg ville høre.

Men når jeg tænker tilbage på den dag, ved jeg, hvorfor Kat sagde, hvad hun gjorde. Jeg havde ikke brug for nogen til at fortælle mig, at jeg kunne bestige den klippe. Jeg havde bare brug for at gøre det; at stole på mig selv nok til at nå op og gribe fat i en afsats. Stiv mine fødder, vind mine hænder ned i græsset. Klatre.

Jeg er ikke længere bange for højder.

Ekspeditionen fungerede som eksponeringsterapi, hvilket tvang mig til at være vidne til mine egne evner: at holde fod og navigere i ru terræn. At forblive i live, på trods af min tvivl og frygt.

Jeg opbyggede selvtilliden til at imødegå hverdagens udfordringer: Et essides essay føltes som ingenting sammenlignet med et tusind fod højt bjergpas.

Da jeg ikke havde andet valg end at fortsætte, lærte jeg, at jeg kunne.

Og selvfølgelig var det smukt!

Det var det selvfølgelig.

RELATERET: 50 inspirerende John Muir-citater for at berolige din eventyrlystne sjæl

Tendenser på YourTango:

10 super-enkle vaner, der gør dig uimodståelig attraktiv 11 tegn, du er opvokset af en giftig forælder (og det påvirker dig nu) Sådan manifesterer du alt, hvad du vil, ifølge TikTok

Allie McGlone er en forfatter, der dækker en række emner til YourTango, herunder popkultur og underholdning.




Endnu ingen kommentarer

Nyttige artikler om kærlighed og forhold, der vil ændre dit liv til det bedre
Levende personlige historier, ekspertrådgivning, meninger om forhold, følelsesmæssig velvære og selvbekræftelse