Det hemmelige liv for en svindler 'Jeg svindler uskyldige mennesker til at leve'

  • Andrew Krinzh
  • 0
  • 676
  • 75

GM, som vi kalder ham, brugte en gang tre uger på at huse en mor til tre og lære alt hvad han kunne om hendes liv, rutine og præferencer. Da han endelig fandt vej ind, frarøvede han hende mere end $ 1.000. Det var en god score. Og fordi hun var et stykke lort - konkluderede GM - var forbrydelsen berettiget.

Senere fandt han dog, at hans forskning var mangelfuld. Kvindens mand havde for nylig forladt hende og belastet hende med plejen af ​​tre børn. Og hun var i økonomiske problemer. Hun var trods alt ikke så dårlig. Så han gav pengene tilbage. Nå, halvt.

"Hun fortjente halvdelen," siger GM og tager en slurk iskaffe.

"Faldte du pengene i hendes postkasse eller noget?" jeg spørger.

"Jeg FedExed det til hende." Han griner. "Med en note, der sagde," En fjols og deres penge skilles snart. ""

RELATERET: Den største kærlighed i mit liv viste sig at være en online kunstner

Hvorfor drikker jeg kaffe med en grif mandag aften? Fordi han svarede på mit Craigslist-indlæg med titlen "Søger en narkoman til interview". Fordi jeg regnede med, at der ikke var nogen anden måde at få en svindler til at åbne op, tilbød jeg $ 75 og anonymitet.

”Okay, så jeg tror, ​​du leder efter mig,” skrev GM i sit svar. "Jeg spiser ikke ærlige mennesker. Det er min regel."

Og sådan mødte jeg GM, en svindler med samvittighed.

GM havde aftalt at foretage et personligt interview næste morgen på en kaffebar efter eget valg, en med "gode flugtveje og fodtrafik, så jeg kan forsvinde, hvis jeg føler, at du ikke er til stede." Han ville henvende sig til mig, sagde han, og han lovede ikke at gøre noget glat. I sine e-mails præsenterede han sig som principiel: en Robin Hood-type, der brugte ulemper til at lære manerer til de grådige.

Med disse typer mennesker går simpelthen forklaringen af ​​etisk adfærd i det ene øre og ud i det andet. Men når du rammer dem i tegnebogen, har du deres fulde opmærksomhed.

”Vær ikke overrasket, hvis jeg ikke er den, du forventede,” fortsatte han. "Du bør kontrollere dine indledende tanker eller ideer om, hvad jeg står ved døren."

"Jeg vil være så fordomsfri som muligt," skrev jeg.

GM annulleret to timer senere.

Den næste morgen ringede GM til mig fra et blokeret nummer for at undskylde.

"Du ved hvad?" sagde han: "Jeg skal ud og spise middag med min forlovede. Hvordan siger jeg, at jeg henter dig efter, og vi har den samtale?"

Hent mig?

"Hvor bor du?" spurgte han. Stammende foreslog jeg et møde et sted ud over min lejlighed.

”Okay, jeg griber dig klokken seks,” sagde han. "Vær ikke forsinket."

Jeg låste min cykel op, da jeg hørte GMs stemme halvtreds meter væk. "Er du Dustin?" spurgte han fra førersædet på sin kørende bil. En mand på en cykel på tværs af gaden rystede på hovedet. GM havde gættet forkert. Det skræmte ham.

Det så ud som om han var ved at køre væk, da jeg kom rundt på passagersiden af ​​hans bil og bankede på vinduet. Det skræmte ham virkelig. Men han gik ikke. Han gik ud og skannede vejen bag os og ledte efter uregelmæssigheder og efter politiet.

"Kom," sagde han.

Jeg satte mig ned og lagde min taske i skødet. Jeg forsøgte at undgå pludselige eller mistænkelige bevægelser for at få det til at virke som om jeg kunne snakke med en optageenhed eller advare politiet om at lytte til hemmelige mikrofoner.

GM havde mørke solbriller og en baseball hat på. Han lignede en af ​​de skjulte pokerspillere på tv, dem med fortæller at skjule. Han vendte bilen ned ad en gade og spurgte: "Er jeg det, du forventede?"

"Jeg ved ikke, hvad jeg havde forventet."

Hvordan ser en svindler ud, tænkte jeg? GM var ren-cut og rimelig flot. Han var jævn og kedelig og faktisk behagelig. Men jeg kunne fortælle, at han undrede sig over, om denne risiko var værd $ 75. Et par minutter inde i drevet løsnede vi os begge. Han begyndte at tale om BBC-tv-showet Hustle og sagde, at det var en god skildring af drift.

Jeg var lettet, da vi tog op til en café omkring seks minutter inde i turen. Jeg betragtede det som fase 1 i ikke at ende i en grøft den aften. Da han tilbød at købe mig en kaffe, var jeg ret sikker på, at GM ikke var en seriemorder. Han narede bare folk ud af penge fra tid til anden.

RELATERET: 3 afgørende lektioner, jeg lærte af at gifte mig med en kunstner

Jeg havde spekuleret på, hvordan GM finder sine "uærlige" karakterer.

Ifølge GM kan kasserer i tankstationer ikke stole på. Nogle vil tage en vindende lotteri-billet fra en kunde, siger, at den ikke er en vinder, og derefter smide den i skraldespanden. Når "taberen" rejser sig, når kassereren i papirkurven og hævder den vindende billet. Men staten offentliggør navnene på kasserer, der er blevet fanget i at trække dette stunt. Dette er GMs sorte liste. Han bruger det til at give dem en smag af deres egen medicin.

GM trækker et trick kaldet Pigeon Drop. Det kræver en $ 5 og $ 50 regning. Han går ind i en kaffebar og præsenterer sig selv, taler småt. Opretter tillid. Så kommer han tilbage senere, når det er travlt. Når han bestiller, holder han $ 50-regningen klart synlig og vinker den rundt. Når GM er sikker på, at kassereren ved, at det er $ 50, bestiller han en kaffe.

"Når kassereren bringer ordren og ser på $ 50 i min hånd, bestiller jeg hurtigt noget andet, som en blåbærmuffin." Nu hvor kassereren er sikker på, at GM betaler med en $ 50, erstatter han den med $ 5. Han siger, at han får betaling hver gang.

For GM er drift en familievirksomhed. Han fortalte mig, at banken, da han var ung, udelukkede sin fars hjem på grund af en fejl i pantet. Pludselig var GM, hans far, mor og ældre søster ude på gaden.

Da GMs far ikke kunne finde arbejde, sluttede han sig til et bankrøverisk besætning og begyndte at ramme pansrede biler. Da hans far blev busted, ryddede den føderale dommer retssalen og bad ham om at opgive medlemmerne af hans besætning. Han bad dommeren om at gå i helvede. Han fik femten år.

I fængsel delte GMs far en celle med en berømt grifter, der lærte ham korte ulemper som Pigeon Drop og lange ulemper, der involverede større summer, flere spillere og højere indsatser. Da han blev løsladt, begyndte han at drive og undertiden bragte GMs søster med. Han holdt GM ude af det og ville ikke ødelægge sit yngste barn, men drengen holdt ørerne åbne. Han lærte Pigeon Drop, sagde han, over familiens middag.

Jeg spurgte ham, hvordan han har det under en con som Pigeon Drop. Bliver grifters bekymrede? Jeg spurgte, om han oplevede et adrenalinhastighed, og om han nogensinde var bange.

”Det er et strejf af frygt, et strejf af lykke,” sagde han.

GM kom ikke ind i con-spillet med det samme. Han sagde, at han har lyttet til sin fars historier i årevis, før han forsøgte at tage sit første greb. Selv nu foretrækker han at minimere risikoen, holde en lav profil - at køre short con. GM er stolt lille tid. Ikke sådan med hans søster.

Abonner på vores nyhedsbrev.

Deltag nu i YourTango's populære artikler, top ekspertråd og personlige horoskoper leveres direkte til din indbakke hver morgen.

”Jeg kalder hende Katrina,” sagde han. "Hun har bolde. Store, messing, uhyrlige, ligesom ikke-problem-pick-pocketing-a-cop bolde." Han siger, at han er bange for hende. GM har regler, grænser, visse ting, han bare ikke vil. "Katrina," siger han, "har ingen grænser."

Alle de regler, som GM overholder, som at undgå ærlige mennesker og ikke sprænge folk, han kender, kunne hans søster ikke give noget for. For eksempel kommer GM aldrig ind i folks hjem. Det er helligbrud, selvom de er en elendig person. Han sagde: "Min søster ville bryde ind i en persons hus, sprede sig ud i sofaen og se pay-per-view."

"Hun greb denne fyrs tegnebog på gaden en gang," fortsatte han. ”Da han snurrede rundt og beskyldte hende for at stjæle den, begyndte hun at skrige:” Denne fyr rørte ved min busk! ”” Ifølge GM er undgåelse af en scene en ubrydelig regel i drift. Ikke kun lavede Katrina en scene, hun løb derefter ind i en nærliggende restaurant og kaldte politiet på offeret. Hun var væk, før hun var nødvendig til afhøring.

"Hun er utrolig," siger GM. "Og smart også. Hendes IQ er ude af hitlisterne."

Mens GM's ulemper med at supplere hans indkomst, synes drift at være Katrinas fuldtidsjob. Hun er en naturlig bedrager, og alle er en potentiel sucker, endda deres egen far. Hun trak en con, hvor hun foregav at tilmelde sig et lokalt college. Hun bragte deres far til orientering og sad ved køkkenbordet om søndagen i timevis og opførte sig som om hun lavede lektier.

"Min far skrev et tjek i et år, før han fandt ud af det."

RELATERET: Hvem er Derek Alldred? Nye detaljer om con artisten, der catfishede 25 kvinder

GM siger, at drift kræver disciplin og tålmodighed. "En smule hånd er også vigtigt," siger GM og henviser til Pigeon Drop. "Du skal være god til forkert omdirigering og distrahere et marks opmærksomhed på afgørende øjeblikke. Det kræver øvelse.

"Kend deres rutine, som når de henter deres børn, når de rejser til arbejde. Den sværeste person at have på er en uregelmæssig person. Du kan ikke forudsige, hvad en uregelmæssig person vil gøre."

Suckering af et varemærke handler om at vinde deres tillid og styre deres opfattelse af dig. Det er vigtigt, at de udvikler deres egne ideer om dig, snarere end at høre dem fra dig. "Det bedste er at plante en idé i deres hoveder."

At holde sig ude af fængsel kræver også dømmekraft, at kunne læse en situation og kaution, hvis tingene ikke føles rigtige. GM sammenligner sig med en ulv i denne henseende. På jagt kan en ulv ikke bare springe på noget, der bevæger sig. Det skal diskriminere og skære et potentielt måltid løs, hvis forholdene ikke er korrekte. Denne færdighed går tabt på Katrina.

"Min søster har ikke 'klip og løb' -mentaliteten. Hun tror, ​​at hun kan komme ud af noget." Og det har hun hidtil gjort.

"Men hun er ved at gå ned," indrømmer GM. Han er så bange for at gøre ulemper med sin søster, at han har en regel om kun at trække en hånd om året med hende. Han vil ikke være der, når øksen kommer ned.

GM glemmer aldrig indsatsen. For mange år siden gav han sin forlovede kaution, hvis han blev fanget. "En glide op, det er slut."

Han indrømmede at have gået toogtyve måneder uden at drive noget. Men han kommer altid tilbage, dels fordi hvis han ikke bliver grådig - dvs. holder sig med kort con - kan han flyve under radaren og tjene lette penge. Men scorerne virker ikke signifikante nok til at retfærdiggøre selv minimal risiko. $ 45 her, $ 100 der, måske $ 1.000, hvis han risikerer en lang lempelse.

Saften ser som sagt ikke ud at være værd at presse. Måske tilfredsstiller grifting noget følelsesmæssigt behov? En mulighed for at være afvigende, skrue systemet, holde det til en uærlig person? Måske er det rush: et strejf af frygt, et strejf af lykke? Måske er grifting kun i hans blod. Som enhver arving til et familieimperium ved, kan det være svært at forlade reden.

Hvis GM føler sig i konflikt med sit arbejde, føler Katrina intet. Han har returneret halvdelen af ​​pengene til et varemærke i alvorlig trængsel; Katrina ville sandsynligvis have forsøgt på mere. Når vi taler om hende, bruger GM sætninger som "manglende anger", "frygtløshed", "naturlig manipulator." Jeg smider forsigtigt ordet "psykopat" ud.

Han savnede ikke et slag. "Hun er en ren psykopat," er han enig.

Hun planlagde engang en svindel kaldet "leukæmi fidus." Hun barberede hovedet, overbeviste alle i samfundet om, at hun var ved at dø af kræft og derefter bede om velgørenhed. Alt fordi hun havde brug for penge for at rejse til Jamaica.

Da deres far talte hende ud af leukæmi-fidusen, slog Katrina sig ned for en svindel, hvor hun sov med otte "kærester" og bad dem hver om sig at ikke bære kondomer. Flere uger senere meddelte hun hver mand, at hun var gravid og havde brug for $ 500 for en abort.

Som sin bror har Katrina al ulvens list, men ingen tilbageholdenhed. Da hendes ulemper bliver større og mere dristige, udstiller hun regelmæssigt selve karakterfejlen GM søger at udnytte: grådighed. GM godkender ikke en ulempe som leukæmisvindel, fordi det drager fordel af folks medfølelse. Deres far synes, det er kommet ud af kontrol. Selv han indrømmer, at han måske har skabt et monster.

Af nysgerrighed kiggede jeg på betydningen af ​​navnet Katrina. Det betyder rent.

Uanset hvor kortvarig GM forbliver, er han altid tynget af muligheden for, at hans fortid vil indhente ham.

”At drive er ikke så glamourøst som man måske tror,” siger han. "Jeg er konstant bange for, at jeg krydser stier med et gammelt mærke, og det er en frygt, der vender tilbage, hver gang jeg er i en stor skare."

Interessant nok beskyttede GM ikke sine hemmeligheder. Han gav dem væk, næsten som om han havde brug for nogen til at hjælpe med at bære byrden. Hvorfor ellers ville han videregive sådanne private oplysninger? Det kunne ikke bare have været for $ 75.

Hvor vil han være om fem år, spekulerede jeg på? Det synes uundgåeligt, at Katrina ville stirre på indersiden af ​​en fængselscelle. I modsætning til sin søster synes GM imidlertid at være i stand til at ændre sig.

Det havde været mig, at hele GM's historie kunne være fremstillet. Måske havde jeg været ude af mærket. GM syntes oprigtig, reflekterende, en anstændig fyr på overfladen. Men var han en "god fyr?" Eller havde han givet mig den slags svindler, jeg havde brug for at møde?

Hvis GMs historie alle havde været en løgn, er min hat af for ham. Det var en fantastisk forestilling.

På kørslen hjem sagde GM, at jeg selv skulle prøve noget. "Prøv Pigeon Drop."

Jeg sagde, at jeg ville. Jeg løj.

Han vendte bilen mod min gade. "Har du noget til mig, knopp?"

Stipendiet. Ret. ”Selvfølgelig,” sagde jeg og trak en hvid konvolut fra min taske. Han fortalte mig, at jeg kunne sætte den i midterkonsollen.

"Vil du tælle det?"

"Det er okay," sagde han. "Jeg stoler på dig."

RELATERET: Jeg blev katfisket - og den snuskede kunstner er stadig derude

Tendenser på YourTango:

10 super-enkle vaner, der gør dig uimodståelig attraktiv 11 tegn, du er opvokset af en giftig forælder (og det påvirker dig nu) Sådan manifesterer du alt, hvad du vil, ifølge TikTok

Dustin Grinnell er en forfatter med base i Boston. Hans kreative faglitteratur har optrådt i publikationer som New Scientist, Vice, Outside Online, The Boston Globe, The Washington Post, The Philadelphia Inquirer, Writer's Digest, Salon og Narratively, blandt andre. Han er også forfatter af to sci-fi / eventyrromaner - The Genius Dilemma og Without Limits.

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort på Narratively. Genoptrykt med tilladelse fra forfatteren.




Endnu ingen kommentarer

Nyttige artikler om kærlighed og forhold, der vil ændre dit liv til det bedre
Levende personlige historier, ekspertrådgivning, meninger om forhold, følelsesmæssig velvære og selvbekræftelse