Hvordan det er at vidne i retten 10 fod fra din seksuelle angriber

  • Godfrey King
  • 0
  • 4545
  • 1211

Da Jian Ghomeshi-retssagen begynder, er mine hænder kølige. Din kan også være. Der er så mange af os, der har været ofre for seksuelle overgreb. Så mange vidner til retfærdighed. Måske har mange besluttet, at det nu er en god tid til en teknologifri ferie i skoven et eller andet sted.

Vente.

Der er magt at have, og for de af jer, der vil vidne en dag, er mit håb for jer alle at udnytte det. Seksuel vold handler om magt. Nu er din chance for at tage det tilbage.

Jeg havde min egen prøveoplevelse som et seksuelt overgrebsoffer, og jeg var ret åbenlyst om ofre for vold, da Ghomeshi blev beskyldt. Jeg troede ikke, at jeg ville blive så påvirket af at høre om en ny retssag, men det ser ud til, at tiden ikke har helet alle sår.

For over ti år siden, dagen før retssagen om min sag, husker jeg, at jeg tjekkede ind på et hotel i Toronto og fandt et stille hjørne bag en tæt låst dør for at læse udskrifter af politiets interviews, jeg havde gjort otte år tidligere den aften, jeg blev overfaldet. . Det var mit hjemmearbejde at "opdatere min hukommelse" fra år siden.

Mange kvinder, der ikke rapporterer med det samme, vil ikke have luksusen ved skriftlige udskrifter til at jogge en hukommelse, der sandsynligvis er påvirket af posttraumatisk stresslidelse.

I går satte Marie Henein, forsvarsadvokat for Jian Ghomeshi, spørgsmålstegn ved pålideligheden af ​​det første vidne under krydsforhør, fordi offeret på det tidspunkt havde fået hårets længde forkert. Mine hænder bliver koldere ved at høre om denne alt for velkendte taktik til at miskreditere vidnesbyrd.

RELATERET: Nej, at blive voldtaget ødelægger ikke dit liv - og her skal vi snakke om det i stedet

Jeg husker, at Torontos berømte Jane Doe mødte mig morgenen før jeg tog standpunktet for at vidne om seksuel angriber. Hun bragte en plejepakke med nødder, vand og nogle andre genstande for at trøste mig og hjælpe mig med at bevare energi.

Det var en smuk gestus, men vi vidste begge, at der ikke ville være nok pauser. Som et offer, der bliver krydsforhørt, ville jeg ikke have nogen overskydende styrke til at prøve at styre playbogen ved at bede om en fordybning, langt mindre for at gumle på nogle nødder. Jeg er sikker på, at hun også vidste, at min mave ikke kunne have håndteret mad.

Men det gjorde ikke noget; der var nogen der tog sig af, som troede og forstod.

Spol frem til retsbygningen. Du går gennem metaldetektoren og kigger dig rundt på de veludviklede advokater med rullende dokumentmapper fulde af dokumenter ved hjælp af store ord, som de fleste ikke ville forstå. De ser alle så sikre og velkomne ud. Du skifter og trækker i din nederdel og spekulerer på, om du skulle have klædt dig anderledes.

Et par politibetjente spadserer forbi, og du er sikker på, at de dimensionerer dig. Vidne? Offer? Gjerningsmanden? De smiler og drikker kaffe. Det er som om du er i et alternativt univers.

Sangen i skak kommer til at tænke på:

Alle spiller spillet
Men ingen regler er de samme.
Ingen er på Ingen side.

Du ved aldrig, hvordan det kan gå. Kronen - statsadvokaten i Canada - er lidt af din side, men de repræsenterer staten. Det samme gælder politiet. Forsvaret er bestemt imod dig, så i det mindste kan du være klar over det. Og som vidne bliver du ikke ført ind i retssalen med håndjern, hvilket er en kæmpe bonus.

Du skal dog sidde på en lang, hård skolebænk i gangen, mens tiltalte, hans advokater, familiemedlemmer og alle andre går forbi dig og sidder først. Det er som om de er i første klasse, og du kan ikke engang gå ombord på flyet, selv din familie er allerede i retssalen. Det er bare dig i hallen, der ser de dappere forbipasserende (domstolen er trods alt en særlig lejlighed).

Abonner på vores nyhedsbrev.

Deltag nu i YourTango's populære artikler, top ekspertråd og personlige horoskoper leveres direkte til din indbakke hver morgen.

En fyr, du genkender fra college, tager en dobbelt-take, og du foregiver ikke at lægge mærke til, når du gennemgår udskrifterne, der beskriver, hvad du havde på dig natten du blev angrebet, og hvis dit alkoholindhold i blodet muligvis har gjort dig til initiativtager. Du prøver at finde ud af, hvordan du vil reagere på de uundgåelige spørgsmål uden at miste temperamentet.

RELATERET: Hvordan et offer for seksuelle overgreb er hendes fristed

En officer kommer ud for at hente dig, og retssalen er tavs, når du går ned ad gangen. Det er en ceremoni mærkeligt beslægtet med et bryllup.

På din venstre side glæder den tiltalte familie og rydder halsen. Til højre søger du øjenkontakt og styrke fra din mor og ven, og du indser, at du snart snakker om peniser og samleje foran dem.

Du ser på dommeren og sværger på bibelen, at du vil fortælle sandheden, idet du ved, at din overfaldsmand sidder ti meter fra dig og aldrig bliver nødt til at være her oppe på standen og ikke engang røre ved en bibel, hvis han ikke vil.

Så kommer øjeblikket.

Du kigger op - og med latterliggørelse, styrke og hvert kvindeligt brøl, du kan mønstre - ser du på ham, måske første gang siden han lod dig vride sig i din seng med en pude over hovedet. Og du triumferer.

Fordi i det øjeblik har DU styrken. Magten. På trods af alt, hvad du har følt, siden du kom ind i retsbygningen, er du et af ledene i denne svækkende kæde af fremskridt, der vil bringe retssystemet et lille skridt tættere på retfærdighed for ofre.

Uanset hvad resultatet bliver, uanset hvor mange helvede spørgsmål du bliver stillet, så husk at du har magten.

Du har beføjelse til at bede om en fordybning. At spørge dommeren, om du skal besvare spørgsmålet. Eller til en omformulering. Måske for at stirre på tiltalte. At nedbryde. Eller grine. Eller ikke lade forsvarsadvokaten afskære dig, så du kan sikre dig, at du siger, hvad du fortjener at sige.

Det er din stand, og kom ikke af den blodige ting, før du har sagt, hvad du kom til at sige.

Du har magten, og ved at være der oppe på standen under ed af hvad Gud du sværger til, har du vundet.

Tillykke med en af ​​de største bedrifter i dit liv.

RELATERET: Hvordan det virkelig er at være ægtefælle til et offer for sexmisbrug

Tendenser på YourTango:

10 super-enkle vaner, der gør dig uimodståelig attraktiv 11 tegn, du er opvokset af en giftig forælder (og det påvirker dig nu) Sådan manifesterer du alt, hvad du vil, ifølge TikTok

Jill Amery er grundlæggeren af ​​UrbanMommies, et sted hvor forældre kan gå for at finde inspiration.

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort på Urban Mommies. Genoptrykt med tilladelse fra forfatteren.




Endnu ingen kommentarer

Nyttige artikler om kærlighed og forhold, der vil ændre dit liv til det bedre
Levende personlige historier, ekspertrådgivning, meninger om forhold, følelsesmæssig velvære og selvbekræftelse