Hvad der bor i fire lande har lært mig, en sort kvinde, om politiarbejde i Amerika

  • Henry Perkins
  • 0
  • 3975
  • 621

Da jeg blev opvokset i et kvarter i Bronx, New York, der var voldsomt med fattigdom, kriminalitet og misbrug, var jeg mest glad for at se officerer patruljere på gaderne, selvom jeg til tider ville betragte dem med frygt.

Jeg kan ikke tælle, hvor mange anholdelser jeg har været vidne til i mit liv.

Hele kvarteret så ud til altid at være i høj beredskab med drenge og mænd, der løb for deres liv, i frygt for at blive tacklet, slået, slået eller skudt af de almindeligt påklædte officerer, der skyndte sig at overvåge gaderne.

RELATERET: Som en sort kvinde overrasker det amerikanske Capitols hykleri overhovedet ikke mig

Jeg husker min første retshåndhævelsesinteraktion, som den var i går.

Jeg var femten år gammel og bad min strenge far om tilladelse til at deltage i en dans på en drengeskole i Mount Vernon, lige uden for Bronx.

Den eneste betingelse var, at jeg skulle være hjemme kl. 22.00. Jeg blev hentet af to piger fra skolen og en af ​​deres mødre. Efter at moren havde afleveret os, vinkede en af ​​pigerne til nogen i en ventende bil.

En fyr rullede ned ad vinduet og bad os komme ind. ”Vi vil slappe af med min kæreste og hans venner. De sender os tilbage her senere. Kom nu. Kom ind, ”svarede hun.

Ved hjælp af min bedste vurdering besluttede jeg ikke at gøre det. Fuld af angst gik jeg op ad den mørke indkørsel og rakte mine penge til dørmanden. Han bad derefter om at se mit studiekort, som jeg glemte at medbringe. Jeg blev nægtet adgang. Han undskyldte og lukkede derefter døren.

Der stod jeg, 15 år gammel og strandet i et mørkt kvarter. Jeg havde ikke engang en mobiltelefon. I panik ventede jeg på, at flere biler skulle ankomme i håb om, at jeg kunne bruge en telefon til at ringe til min far og derefter ringe til en taxa. Jeg besluttede endelig at gå hjem.

En politibil trak op ved siden af ​​mig, lige da jeg begyndte at gå hjem.

Officeren i passagersædet spurgte, hvor jeg skulle hen, som jeg forklarede min situation. ”Du skal ikke gå alene, skat. Det er ikke sikkert. Kom ind. Vi tager dig hjem. ”

Og det gjorde han netop. Jeg kom sikkert hjem.

Min anden interaktion med retshåndhævelse var også positiv.

Jeg gik til biblioteket, da en mand kæmpede min mobiltelefon ud af min hånd og løb ind i boligprojekterne.

Rystet løb jeg til nærmeste politisted og lavede en rapport. To detektiver hjalp mig med at søge efter banditten til ingen nytte. Alligevel var jeg tilfreds med det niveau af komfort og støtte, de gav.

Eventuelle efterfølgende omstændigheder fulgte den samme eksemplariske model for professionalisme, som mange politibetjente opretholder.

"Gode" betjente er ikke nok. Vi har brug for større reform af retssystemet, herunder afskaffelse af politi, som vi kender det i Amerika.

- MomOfYourFriendGroup (@lilmeowmaid) 11. januar 2021

RELATERET: Hvorfor jeg støtter sorte liv, selvom begge mine forældre er politibetjente

Den endelige interaktion fandt sted uden for en metrostation i Rego Park, Queens, cirka 10 år efter at jeg blev dræbt. Det var ikke positivt.

En mand angreb mig, da jeg ventede på min tur til en fødselsdagsfest. Han greb mit håndled og begyndte at trække mig ned ad gaden og ind i en gyde, mens han gav slag mod siden af ​​mit hoved og skreg til mig for at holde kæft.

Efter at have bedt om hjælp til mændene, der enten kørte eller kiggede i nærheden og blev afvist, spurgte en mand endelig, om jeg kendte den fyr, der slog og skrigede på mig.

Da jeg svarede: "Nej," råbte han om hjælp og løb mod mig. Min angriber løsladte mig og gik roligt væk.

Efter at have trukket mig op på fødderne skreg den gode samaritan: ”Stop den fyr. Han prøvede bare at voldtage den pige! ” Et par mænd holdt manden nede, indtil politiet ankom.

Til min skade spurgte politiet mig kun om, hvorfor jeg var i det pågældende kvarter, og ventede på, at mine venner (to hvide hanner) skulle bekræfte min tilstedeværelse ved deres ankomst.

De afhørte også min angriber og fortalte mig, at jeg var nødt til at bevise, at jeg ikke kendte ham.

Min angriber fortalte dem, at vi var sammen, at jeg var fuld, og at vi kun havde en elskers spyt, hvilket jeg kraftigt benægtede. Med mit ID i hånden spurgte de ham om min adresse og bad om personlige oplysninger om mig.

Jeg kunne ikke høre svarene. Det eneste, jeg kunne huske, var det selvtilfredse blik, da hans øjne græd ind i min sjæl. Det var som om han vidste, at de ville lade ham gå.

Uanset hvad jeg sagde, nægtede politiet at tage en rapport fra mig og sagde, at der ikke var noget, de kunne gøre, da de ikke var vidne til manden, der angreb mig, han sagde, det var en indenlandsk tvist, jeg havde ingen blå mærker (endnu), og jeg var faktisk ikke blevet voldtaget.

Det var i det øjeblik, jeg endelig forstod, hvad det betød at være en sort kvinde i Amerika - noget der ikke rigtig havde genlyd på mig på en negativ måde før den hændelse.

Jeg kunne ikke lade være med at tænke, "Dette ville ikke ske, hvis jeg var hvid."

Dette omfattede de mænd, der så mig blive såret og kun greb ind, fordi en anden mand bad dem om at gøre det. Der var jeg i en cocktailkjole, stående blandt mænd i uniformer og dragter, mens min snavset klædte angriber smilede selvtilfreds til mig.

Mit hjerte gjorde ondt. Ikke kun blev jeg ydmyget og rasende; Jeg følte mig hjælpeløs. Endnu værre, jeg følte mig gasbelyst og værdiløs.

De fysiske tegn på angrebet kom og gik, men den følelsesmæssige skade fortsatte uden reparation.

Ikke klare efter hændelsen, besluttede jeg at forlade min elskede hjemby. For altid. Jeg flyttede en hel del gennem årene til Australien, New Zealand, Portugal og Spanien i håb om, at jeg ville føle mig mere og mere sikker.

Jeg begyndte at studere, hvordan politiet interagerede med offentligheden, næsten besat, med min mobiltelefon i hånden, klar til at dokumentere og rapportere tegn på forsømmelse eller misbrug. - især hvis den tiltalte var en farvet person.

I et tilfælde på en overfyldt gade i Melbourne, Australien, gik en uheldig sort mand ballistisk. Da folk undgik ham, løb jeg over gaden. Da jeg ringede til nødtjenester, trak en politibil op til manden.

Han tog et sving, de bragte ham ned til jorden og forsøgte at berolige ham. Jo roligere han blev, jo mere lette de det fysiske pres mod ham.

Han talte, og de lyttede.

Abonner på vores nyhedsbrev.

Deltag nu i YourTango's populære artikler, top ekspertråd og personlige horoskoper leveres direkte til din indbakke hver morgen.

Cirka 20 minutter senere forklarede officererne, hvorfor de havde brug for at tage ham til stationen. Manden tillod officererne at manchette ham, og de førte ham fredeligt væk. De råbte aldrig på ham, bagatelliserede ham og løftede aldrig et våben til ham.

Da jeg kom til New Zealand, blev jeg overrasket over at høre, at mange Māorier, de indfødte i New Zealand, identificerer sig med den strid, som oprindelige folk i den afrikanske diaspora har lidt.

De talte om det dybe behov for at opretholde kulturelle værdier og traditioner, systematisk racisme, bande vold, fattigdom, sygdom og andre sociale spørgsmål.

Den eneste forskel for mig var, at de bevarede deres kulturelle identitet, mens min arv blev slettet og genopfundet som en multi-generation afroamerikaner.

Fra tid til anden ville nogen fortælle mig om uretfærdige interaktioner med politiet, ellers ville jeg se forfærdelige historier i nyhederne om social uretfærdighed og den unødvendige magtanvendelse. Ifølge NZ Herald, Māoris er syv gange mere tilbøjelige til at bruge magt mod dem end kaukasiere.

Denne statistik kaster mig så meget som den gør, når jeg hører om indianere, latinamerikanere og sorte mennesker, der står over for brutalitet i hænderne på retshåndhævelse - som fanger i deres hjemland.

Mens jeg følte mig mere sikker i mit melaninberigede fremmede land, følte jeg mig rasende og skyldig over manglen på fred for dem, der ligner mig i mit hjemland USA. Den enestående udgydelse af støtte under Black Lives Matter-marcher i New Zealand i løbet af sommeren kom mig ikke som en overraskelse.

Verden marcherer på vegne af BLM til Floyd fra New Zealand til Australien til London og Frankrig, Tyskland og Europa til Sydamerika og tilbage. # ResignTrumpNow

- Alexander (@ Alexand27506822) 2. juni 2020

År senere, i den fortsatte eventyrånd, flyttede jeg til Spanien.

Desværre bemærkede en spansk kollega, at jeg ville spænde op og få fat i mit ID, når en politibil nærmer sig.

Ubevidst forventede jeg at blive stoppet og afhørt af frygt for at jeg ikke så ud som jeg hørte til. Jeg har efterfølgende befriet mig for denne frygt. Alligevel har jeg set afrikanske indvandrere standse, jagede, friskede, groft håndteret i Barcelona, ​​Madrid og Málaga.

Mens jeg har hørt mange historier om chikane og magtanvendelse mod afrikanske mænd i Portugal, er det ikke med den hyppighed, der er rapporteret i USA - men nok til at finde det foruroligende og problematisk.

Hvis jeg kun havde privilegiet at være vidne til denne taktik i mit eget land.

Det er meningen, at retshåndhævelse skal fungere som en søjle i det civiliserede samfund, som kun kan opnås gennem orden, medfølelse, kritisk tænkning og opbygning af tillid.

Siden jeg flyttede til udlandet, har jeg været vidne til, at flere og flere officerer smiler og simpelthen lader folk være. Med jævne mellemrum ville jeg være vidne til en beruset hvid person, der råber og angriber mennesker (normalt bouncers) af farve.

De blev hurtigt arresteret af politibetjente, og dette var en enorm kontrast til den våbenmæssige brug af politiet mod sorte mennesker i USA - noget der stadig forekommer den dag i dag.

Klager skal betragtes med bekymring, tålmodighed, rationalitet, varme og borgerlig pligt. Ingen bør gå i panik, hvis de glemmer deres ID derhjemme eller betragtes som "fra / på det forkerte sted."

Mit spørgsmål er: hvad gør politi så uforligneligt forskelligt i USA i forhold til andre lande i verden?

I 2020 sammen med resten af ​​verden så jeg og læste tilsyneladende uendelige historier om sorte mænd, kvinder og børn, der blev tilbageholdt, slået og myrdet af politiet.

Jeg har set, at slanger, tåregas, kugler, verbalt misbrug og ren brutal kraft bliver brugt til mindre eller ikke-eksistensovertrædelser. Hvad skete der med brugen af ​​de eskaleringstaktik??

I 2019, CNN rapporterede, at sorte børn forsvinder i højere grad end hvide børn, men alligevel hører vi ikke om det næsten lige så ofte.

Vi har hvide amerikanere, der kalder myndighederne på sorte mennesker i hverdagen, og sorte børn bliver bundet af politibetjente.

I den første uge i januar 2021 stoppede verden, da nogle MAGA-tilhængere oprørede, vandaliserede og terroriserede gaderne i Washington D.C. og stormede den amerikanske Capitol-bygning.

Denne tweet er bare lidt for sent. Hvor er nationalgarden? Hvis dette var en BLM-protest, ville vagten have været der i går. Går bare for at vise. Forskellige regler for forskellige mennesker. #Skammeligt

- Jacqueline Jackson (@ NavyMom_903) 6. januar 2021

Vi så på, hvordan retshåndhævelse tog selfies med oprørere og opfordrede dem til at engagere sig i anarkistisk opførsel med støtte fra en siddende amerikansk præsident.

Arrestationer og andre tab af Black Lives Matter-bevægelsen viser en skarp og dyster kontrast.

Det blev rapporteret, at 14.000 mennesker blev arresteret under BLM-protesterne, sammenlignet med omkring 120 deltagere i Capitol-optøjerne, hvor de brød ind og vandaliserede det, der skulle være en af ​​de mest sikre bygninger i verden..

Tusinder af hvide amerikanere terroriserede kollektivt vores nation med minimal straffrihed på anmodning af den mand, der blev valgt til at lede vores land.

Politibetjente blev angrebet, og fem personer - inklusive en politibetjent - døde som følge af optøjerne. Og igen drev mine tanker til: "Dette ville være en helt anden historie, hvis de ikke var hvide."

Der ville ikke være nogen solidaritet og overholdelse af politibetjente, overdreven magt ville have været brugt for tidligt, og der ville have været mere kaos.

Jeg nægter ikke at føle andet end kærlighed til mig selv og mine medamerikanere, når vi beder sammen med verden for lighed og retfærdighed.

Det er vores ansvar at sikre, at de, der ikke lever op til deres løfte om at opretholde loven og handle inden for moralens rækkevidde, holdes ansvarlige for deres handlinger, genuddannes eller straffes hurtigt, når omstændighederne opstår.

Selvom jeg aldrig ville negere eller diskutere de ubehagelige eller forfærdelige oplevelser hos nogen, der er blevet påvirket af dårlig politimetoder, har mine erfaringer med at bo og rejse til udlandet vist mig, at det ikke kun er muligt, men en ubestridelig ret for alle at blive behandlet med medfølelse, værdighed og respekt fra retshåndhævelse.

RELATERET: 7 håndgribelige eksempler på ægte forandringer inspireret af sorte liv Protester og aktivister i kølvandet på George Floyds mord

Tendenser på YourTango:

10 super-enkle vaner, der gør dig uimodståelig attraktiv 11 tegn, du er opvokset af en giftig forælder (og det påvirker dig nu) Sådan manifesterer du alt, hvad du vil, ifølge TikTok

Quia Bethea er en spanskbaseret rejseskribent og historiefortæller fra New York City. Når hun ikke skriver, studerer hun to sprog, forkæler sig med egenpleje, danser, laver mad eller nyder et glas vin med udsigt.




Endnu ingen kommentarer

Nyttige artikler om kærlighed og forhold, der vil ændre dit liv til det bedre
Levende personlige historier, ekspertrådgivning, meninger om forhold, følelsesmæssig velvære og selvbekræftelse